Geoffrey Bayldon

Catweazle

Deutsche Erstausstrahlung: 28.4.1974 ZDF

Catweazle ist eine Fernsehserie des britischen Privatsendernetzwerks Independent Television, die erstmals 1970 ausgestrahlt wurde. Die Hauptrolle spielte Geoffrey Bayldon. Aus der Serie entstanden die Romane Catweazle und Catweazle sucht das magische Zeichen von Richard Carpenter, der auch die Drehbücher schrieb. Es wurden zwei Staffeln à dreizehn Folgen produziert.

Die Serie wurde auf 16-mm-Film gedreht. Die Drehorte der ersten Staffel befanden sich auf der Home Farm im Dorf East Clandon (in der Nähe von Guildford) in der Grafschaft Surrey. Die Drehorte der zweiten Staffel befanden sich in und um Bayford und Brickendon in der Grafschaft Hertfordshire.

Catweazle ist ein schrulliger, ziegenbärtiger, angelsächsischer  Hexenmeister, der im Jahr 1066 lebt und mit Hilfe eines Zaubertranks aus Bilsenkraut, Schierling, Fingerhut und Butterblumen vergeblich zu fliegen versucht. Statt dessen wird er auf der Flucht vor den mordlüsternen Normannen, die im Zuge der Schlacht bei Hastings England überfallen, in die 1970er Jahre katapultiert, als er einen Zauberspruch rufend in einen Fluss springt und aus einem morastigen Tümpel wieder auftaucht. Catweazle ist verblüfft über die elektrischen  Erfindungen der modernen Zivilisation, deren Neuerungen er für  kraftvolle Magie hält. In der ersten Staffel freundet er sich mit dem Farmerssohn Harold Bennet an (im englischen Original Edward “Carrot” Bennet), der ihm hilft, die Tücken der modernen Welt zu überstehen. Am Ende der  Staffel kehrt Catweazle zu Bennets Überraschung wieder in seine Zeit zurück.

Die zweite Staffel beginnt wie die erste in der Vergangenheit. Catweazle ist gefangen auf der Burg eines normannischen Fürsten. Es  gelingt ihm, in die Gegenwart zu fliehen, in der er sich mit dem jungen, wegen seiner Brille auch “Eulengesicht” genannten Lord Cedric Collingford anfreundet, der in den Ferien aus dem Internat zu seinen Eltern zurückgekehrt ist. Da deren Schloss kurz vor der Pleite steht, hilft Catweazle Cedric bei der Suche nach einem  verborgenen Schatz. Am Ende der Staffel wird der Schatz tatsächlich  gefunden.

Catweazles Zauberformel “Salmei, Dalmei, Adomei”, mit der er viel Schlamassel anrichtet, ist genauso berühmt wie seine treue Begleiterin, die Kröte Kühlwalda (im Original: Touchwood), sein Dolch Adamcos und seine Bezeichnungen für alltägliche Gegenstände wie z.B. den “Zauberknochen” (Telefonhörer, im Original: telling bone) und “Elektrik-Trick” (electrickery).

Richard Carpenter und Geoffrey Bayldon kannten sich von der Old Vic Theatre School. Carpenter schrieb das Stück passend für das Profil von Bayldon, der  eigentlich nur klassische Rollen im Theater spielte. In der Rolle von  Catweazle interpretierte Bayldon das Altenglisch anhand seines eigenen rauen Dialekts aus seiner Heimat Yorkshire. Die Schminke war so dick, dass er nach jedem Drehtag zweimal baden  musste. Das Team war sehr familiär. Eine dritte Staffel kam schliesslich nicht mehr zustande, Regisseur Quentin Lawrence war gestorben, niemand  wollte in seine Fussstapfen treten und man wollte auch keinen neuen Stil mehr finden.

In einem Interview im August 2000 befand sich Geoffrey Bayldon gerade bei Dreharbeiten in Italien. Über seine Person berichtete er,  dass er nicht Auto fahre und zudem ein schrecklicher Fussgänger sei.  Gleich zweimal sei er von einem Auto angefahren und an der Hüfte verletzt worden.

Auf einen eventuellen Sprung Catweazles in die Zeit der Computer, CDs und Mobiltelefone angesprochen, resümiert Geoffrey Bayldon, dass “da auch er deren Funktionsweise überhaupt nicht mehr versteht” Catweazle  wohl auch ganz froh gewesen wäre, möglichst bald wieder in das 11. Jahrhundert zurückzukehren:

“What I thought was, never mind Catweazle, as Geoffrey Bayldon cannot begin to understand the workings of those things at all, I suppose Catweazle would have found peace fizzing quickly back to the eleventh century.”

Das Titellied Busy Boy wurde nicht extra für die Serie geschrieben, sondern stammt aus dem Archiv des Fernsehsenders.